GÉNÉRALITÉS SUR LE THORAX


Le thorax est formé par la cage thoracique, enveloppe ostéo-cartilagineuse qui est formée :

          * Dorsalement, par la colonne vertébrale de Th1 jusqu'en Th12.
          * Ventralement, par le sternum,
          * Latéralement, par les 12 côtes

La cage thoracique communique :

          * vers le haut, avec la région cervicale par l'orifice cranial du thorax.
          * vers le bas, avec la région abdominale dont elle est séparée de façon incomplète par le muscle diaphragme.

La cage thoracique contient :

          * à sa partie médiale, le médiastin
          * latéralement, les cavités pleurales renfermant les poumons


Nous étudierons successivement ces 2 parties de la cage thoracique.

DÉFINITION DU MEDIASTIN

    * LIMITES :

          - En ventral : sternum et cartilages costaux
          - En dorsal : colonne vertébrale, de Th1 jusqu'à Th12
          - En latéral, les 2 plèvres, droite et gauche
          - En bas : le diaphragme et ses orifices de communication avec l'abdomen
          - En haut : orifice supérieur du thorax

    * TOPOGRAPHIE : on distingue au médiastin 3 parties, de ventral en dorsal,

            * Médiastin antérieur :
                   - Inférieure ou cardiaque, qui comme son nom l'indique, contient le cœur
                   - Supérieure ou supra cardiaque qui contient les gros vaisseaux nés du cœur (l'aorte et l'artère pulmonaire), ainsi que le thymus

            * Médiastin moyen :
                  - Trachée
                  - bifurcation trachéale
                  - pédicules pulmonaires
                  - éléments de passage :
                       * crosse de l'aorte
                       * crosse de la veine azygos

            * Médiastin postérieur :
                  - œsophage
                  - aorte thoracique descendante
                  - système veineux azygos
                  - conduit thoracique
                  - Chaîne sympathique et nerf vague